El mejor exchange de Bitcoin para Puerto Rico

Brock Pierce dentro del antiguo Museo del Niño en el Viejo San Juan, P.R., que él y sus colegas esperan hacer parte de una utopía criptográfica en la que el dinero es virtual y los contratos son todos públicos.

Llaman a lo que están construyendo Puertopia. Pero entonces alguien les dijo, aparentemente con toda seriedad, que eso se traduce en «patio de recreo eterno para niños» en latín. Así que están cambiando el nombre: lo llamarán Sol.

Docenas de empresarios, enriquecidos recientemente por la cadena de bloques y las criptocurrencias, se dirigen en masa a Puerto Rico este invierno. Están vendiendo sus casas y automóviles en California y estableciendo su residencia en la isla caribeña con la esperanza de evitar lo que consideran impuestos estatales y federales onerosos sobre sus crecientes fortunas, algunos de los cuales ahora alcanzan los miles de millones de dólares.

Y estos hombres -porque son casi exclusivamente hombres- tienen un plan sobre qué hacer con la riqueza: Quieren construir una utopía criptográfica, una nueva ciudad donde el dinero sea virtual y los contratos sean públicos, para mostrar al resto del mundo cómo podría ser un futuro criptográfico. Blockchain, un libro de contabilidad digital que forma la base de las monedas virtuales, tiene el potencial de reinventar la sociedad – y los puertorriqueños quieren demostrarlo.

Durante más de un año, los empresarios habían estado buscando la mejor ubicación. Después de que el huracán María diezmara la infraestructura de Puerto Rico en septiembre y el precio de las criptocurrencias comenzara a dispararse, vieron una oportunidad y sintieron una sensación de urgencia.

Así que esta comunidad criptográfica se congregó aquí para crear su paraíso. Ahora los inversionistas están pasando sus días buscando propiedades donde puedan tener sus propios aeropuertos y muelles. Están tomando los hoteles y un museo en el casco histórico de la capital, llamado Viejo San Juan. Dicen que están cerca de conseguir que el gobierno local les permita tener el primer banco de criptocurrency.

«Lo que ha ocurrido aquí es una tormenta perfecta», dijo Halsey Minor, el fundador del sitio de noticias CNET, quien está trasladando su nueva compañía de cadenas de bloques – llamada Videocoin – de las Islas Caimán a Puerto Rico este invierno. Refiriéndose al huracán María y al interés de inversión que le ha seguido, agregó: «Si bien fue realmente malo para el pueblo de Puerto Rico, a largo plazo es una bendición si la gente mira más allá de eso».

Puerto Rico ofrece un incentivo fiscal sin precedentes: sin impuestos federales sobre la renta personal, sin impuestos sobre las ganancias de capital y sin impuestos favorables a los negocios, todo ello sin tener que renunciar a la ciudadanía estadounidense. Por ahora, el gobierno local parece receptivo a las utopías criptográficas; el gobernador hablará en su conferencia cumbre de cadenas de bloques, llamada Puerto Crypto, en marzo.

El abogado fiscal del territorio es Giovanni Méndez, de 30 años. Esperaba que los expatriados fiscales desaparecieran después del huracán María, pero la población, en cambio, se ha disparado.

Cryptocurrency han acudido en masa a San Juan en los últimos meses, en busca de propiedades en las que pudieran tener sus propios aeropuertos y muelles, y en busca de hoteles y un museo en el distrito histórico de la capital puertorriqueña. Los inversionistas de Cryptocurrency han acudido en masa a San Juan en los últimos meses, en busca de propiedades en las que pudieran tener sus propios aeropuertos y muelles, y en busca de hoteles y un museo en el distrito histórico de la capital puertorriqueña.

«Se ha incrementado monumentalmente», dijo el Sr. Méndez, que tiene alrededor de dos docenas de clientes criptográficos. «Y todos se juntaron.» El movimiento está alarmando a una generación anterior de expatriados fiscales puertorriqueños como el gerente de fondos de cobertura Robb Rill, quien dirige un grupo social para aquellos que se aprovechan de los incentivos fiscales.

«Me llaman diciendo que van a comprar 250,000 acres para poder incorporar su propia ciudad, literalmente comenzar una ciudad en Puerto Rico para tener su propio mundo criptográfico», dijo el Sr. Rill, quien se mudó a la isla en 2013. «No puedo participar en eso.»

Los recién llegados todavía están debatiendo la forma exacta que Puertopia debería tomar. Algunos piensan que necesitan hacer una ciudad; otros piensan que es suficiente para mudarse al Viejo San Juan. Sin embargo, los puertorriqueños dijeron que esperaban moverse muy rápido. «Nunca se ha visto a una industria catalizar un lugar como el que se va a ver aquí», dijo el Sr. Minor.

El Monasterio

Hasta que los puertorriqueños encuentren tierra, han descendido al Monasterio, un hotel de 20,000 pies cuadrados que alquilaron como su base y que en gran parte no resultó dañado por el huracán.

Matt Clemenson y Stephen Morris estaban bebiendo cerveza en el techo del monasterio una tarde reciente. El Sr. Clemenson era un hombre tranquilo y llevaba aviadores de dos tonos; el Sr. Morris, un británico locuaz, llevaba pantalones cortos de carga y botas de combate de punta de acero con cordones, con un teléfono inteligente en un collar. Querían dejar dos cosas claras: eligieron Puerto Rico por el huracán, y vienen en paz.

«Sólo cuando todo ha sido barrido se puede argumentar a favor de la reconstrucción desde cero», dijo el Sr. Morris, de 53 años de edad. «Somos capitalistas benévolos, construyendo una economía benévola», dijo el Sr. Clemenson, de 34 años, cofundador de Lottery.com, que está usando la cadena de bloques en loterías. «Puerto Rico ha sido esta joya escondida, esta isla encantada que ha sido constantemente pasada por alto y maltratada. Quizá 500 años después podamos arreglarlo».

Otros puertorriqueños llegaron al techo como una manada, recién llegados de un tour de un día completo en autobús para buscar propiedades. Desde el centro, Brock Pierce, de 37 años, líder del movimiento puertorriqueño, emergió con pantalones capri en la entrepierna, un chaleco negro que casi le llega a las rodillas y un gran sombrero de fieltro negro. Él y otros habían llegado a la isla a principios de diciembre.

«Compasión, respeto, transparencia financiera», dijo el Sr. Pierce cuando se le preguntó qué los guiaba hasta aquí. El Sr. Pierce, director de la Fundación Bitcoin, es una figura importante en el auge de la criptografía. Fue cofundador de Block.One, una cadena de bloques para la creación de empresas, que ha vendido alrededor de 200 millones de dólares de una moneda virtual personalizada, EOS, en lo que se conoce como oferta inicial de monedas. El valor de todos los tokens de EOS pendientes es de alrededor de 6.500 millones de dólares.

El Sr. Pierce, un ex niño actor, se metió en el mundo del dinero digital cuando era jugador profesional, minero y comerciante de oro en el videojuego World of Warcraft, un esfuerzo financiado en parte por Stephen K. Bannon, el ex asesor de Trump. El Sr. Pierce es una figura controvertida, ya que ha sido demandado por fraude, entre otras cosas.

Abajo, en el ático del Monasterio, había una docena de expatriados más o menos. El agua se había agotado esa noche, así que los inodoros y los grifos estaban secos. El Sr. Minor se acostó en una alcoba en silla de ruedas.

«Los EE.UU. no nos quieren. Está tratando de ahogar esta economía», dijo el Sr. Minor, refiriéndose a las dificultades que los inversionistas criptográficos tienen con los bancos estadounidenses. «Tiene que haber un lugar donde la gente sea libre de inventar.»

El Sr. Pierce paseaba por la habitación con las manos en los puños. Unas cuantas veces al día, ponía un video para el grupo en su teléfono y un altavoz portátil: Charlie Chaplin’s 1940 «The Great Dictator» (El Gran Dictador), en el que Chaplin parodia a Hitler reuniendo a sus fuerzas. Se inspira en líneas como «Más que maquinaria, necesitamos humanidad».

«Me preocupa que la gente malinterprete nuestras acciones», dijo el Sr. Pierce. «Que sólo venimos a Puerto Rico a esquivar los impuestos.»

Dijo que su objetivo era crear una ficha de caridad llamada ONE con 1.000 millones de dólares de su propio dinero. «Si le quitas el dinero a MY, te quedas con ONE», dijo el Sr. Pierce. «Está sintonizado a una vocación superior», dijo Kai Nygard, descendiente de la compañía canadiense de ropa Nygard y un inversionista de criptografía. «Está más allá del dinero.»

El antiguo Museo de los Niños. Para los empresarios, Puerto Rico ofrece un incentivo fiscal sin precedentes: sin impuestos federales sobre la renta, sin impuestos sobre las ganancias de capital y sin impuestos favorables a los negocios sin tener que renunciar a la ciudadanía estadounidense. El antiguo Museo de los Niños. Para los empresarios, Puerto Rico ofrece un incentivo fiscal sin precedentes: sin impuestos federales sobre la renta, sin impuestos sobre las ganancias de capital y sin impuestos favorables a los negocios sin tener que renunciar a la ciudadanía americana.

La fuerza de la personalidad del Sr. Pierce y su presencia espiritual son importantes para el grupo, cuyos miembros son por lo demás en gran medida agnósticos. El Sr. Pierce realiza regularmente rituales. Ese mismo día, mientras exploraban la propiedad, se detuvieron en un árbol histórico de Ceiba, conocido como el Árbol de la Vida. «Brock se acurrucó en su seno y estuvo allí durante 10 minutos», dijo el Sr. Nygard.

El Sr. Pierce caminó alrededor del árbol y rezó por Puertopia, sosteniendo una llave inglesa oxidada que había recogido en el territorio. Besó los pies de un anciano. Bendijo un cristal en el agua, mientras todos miraban. Dio el discurso de Chaplin a todos y al árbol, dijo el Sr. Nygard. Esa llave está ahora en el ático, pesada y grasienta.

Más tarde, en una cena en un restaurante cercano, el grupo pidió platos de brazos de pulpo, queso frito, ceviche y cócteles de ron. Comenzaron a debatir si comprar la Estación Naval Roosevelt Roads de Puerto Rico, que mide 9,000 acres y tiene dos puertos de aguas profundas y un aeropuerto adyacente. El único problema: Es un sitio de limpieza del Superfondo.

El Sr. Pierce se había quedado dormido para entonces, con el sombrero inclinado y los brazos cruzados. Duerme dos horas muchas noches, a menudo sobre una alfombra de tierra firme para mantenerse en contacto con la energía eléctrica de la tierra. Josh Boles, un hombre alto y atlético que es otro expatriado criptográfico, lo recogió, y el grupo regresó al Monasterio.

Pasaron junto a un gran edificio rosa en una antigua plaza del pueblo, el comienzo de su visión del centro de Puertopia. Una vez que sea un museo de niños, planean convertirlo en un club de criptografía y un centro de extensión que tendrá la misión de «reunir a los puertorriqueños con los puertorriqueños».

El Vanderbilt

Los días de trabajo son casuales en Puertopia. Una mañana, Bryan Larkin, de 39 años, y Reeve Collins, de 42, estaban trabajando en otro viejo hotel, el Condado Vanderbilt, donde tenían sus computadoras portátiles en un bar de la piscina con piñas coladas congeladas.

«Vamos a hacer de esta tierra criptográfica», dijo el Sr. Larkin. El Sr. Larkin ha minado alrededor de 2.000 millones de dólares en Bitcoin y es el director de tecnología de Blockchain Industries, una empresa que cotiza en bolsa con sede en Puerto Rico.

El Sr. Collins, un veterano de Internet, había recaudado más de 20 millones de dólares de una oferta inicial de monedas para BlockV, su tienda de aplicaciones para la cadena de bloques, cuyos tokens pendientes valen alrededor de 125 millones de dólares. También había cofundado Tether, que respalda la criptocurrencia vinculada al valor de un dólar y cuyas fichas pendientes valen alrededor de 2.100 millones de dólares, aunque la empresa ha generado una enorme controversia en el mundo de la moneda virtual.

Se había mudado de Santa Mónica, California, con sólo unas pocas bolsas y ahora estaba comenzando una incubadora local de criptocurrency llamada Vatom Factory. «Cuando Brock dijo:’Nos vamos a mudar a Puerto Rico para pagar los impuestos y crear esta nueva ciudad’, yo dije:’Estoy dentro'», dijo el Sr. Collins. «Vista invisible».

Pronto volvieron a trabajar, visitando Coinmarketcap.com, un sitio que muestra el precio de las criptocurrencies. «Nuestra capitalización de mercado ha subido 100 millones de dólares en una semana», dijo el Sr. Collins. «Felicidades, hombre», dijo el Sr. Larkin. Bienvenidos, puertorriqueños.

A lo largo y ancho de San Juan, muchos lugareños están tratando de averiguar qué hacer con las llegadas de los criptógrafos. Algunos están abiertos a la nueva ola como una bienvenida infusión de inversión e ideas. «Estamos abiertos a los negocios de criptografía», dijo Erika Medina-Vecchini, directora de desarrollo empresarial del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio, en una entrevista en su oficina. Dijo que su oficina estaba comenzando una campaña publicitaria dirigida al nuevo boom de expatriados criptográficos, con el eslogan «Paradise Performs».

Otros se preocupan de que la isla sea utilizada para un experimento y hablan de «cripto colonialismo». En una fiesta en una casa en San Juan, Richard López, de 32 años, que dirige una pizzería, dijo Estella, en el pueblo de Arecibo: «Creo que es genial. Atraerlos con impuestos, y gastarán dinero».

Andria Satz, de 33 años, quien creció en el Viejo San Juan y trabaja para el Fideicomiso de Conservación de Puerto Rico, no estuvo de acuerdo. «Somos el patio de recreo de los ricos», dijo. «Somos la prueba de fuego para cualquiera que quiera experimentar. Los forasteros obtienen exenciones de impuestos, y los locales no pueden obtener permisos».

El Sr. López dijo que el territorio necesitaba algo para reactivar la economía. «Tenemos que encontrar una nueva forma», dijo. «Claro, Bitcoin, por qué no», dijo la Sra. Satz, levantando las manos. El Sr. López dijo que él y un amigo de la infancia, Rafael Pérez, de 31 años, estaban tratando de instalar una mina Bitcoin en su ciudad natal. Pero la electricidad ha sido inconsistente, y minar incluso un solo Bitcoin requiere mucha energía, dijo.