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Bitcoiners rebeldes en Ecuador abren los primeros cajeros automáticos Crypto

El gobierno de Ecuador lanzó una guerra total contra el criptocurrency hace unos cuatro años, llegando incluso a impulsar su propia versión respaldada por el estado. Con los medios de comunicación locales intentando asustar a la población del país, se ha producido una especie de reacción violenta. Un grupo bastante valiente de bitcoiners ha abierto cajeros automáticos (ATMs) en la capital de la nación, y el gobierno no está contento.

Paz Gómez, de Antigua Report, señala: «El gobierno ecuatoriano ha estado tratando – y fallando – de prohibir las criptocurrencies desde 2014. Como consuelo, el gobierno emitió algo parecido, pero respaldado por el Estado: Dinero Electrónico. Como en la mayoría de estos emprendimientos, rápidamente fracasó, y más tarde fue arrojada al sector privado… donde ha languidecido sin ser utilizada.

A principios de este año, el gobierno mostró inadvertidamente su mano al abordar lo que todos ya sabían: bitcoin está creciendo en popularidad en todo el país. El Banco Central del Ecuador, el banco central del país, emitió un breve Comunicado Oficial: Sobre El Uso del Bitcoin. «El Banco Central del Ecuador informa al público que bitcoin no es un medio de pago autorizado para su uso en el país», comenzó la declaración. «Bitcoin es una criptocurrency que no tiene respaldo, porque apoya su valor en la especulación. Las transacciones financieras que se realizan a través de bitcoin no son controladas, supervisadas ni reguladas por ninguna entidad en el Ecuador, por lo que su uso representa un riesgo financiero para quienes lo utilizan».

La parte más destacada de la misiva se apartó de la anterior prohibición del gobierno. «Es importante señalar que la compra y venta de criptocurrency -como bitcoin- a través de Internet no está prohibida; sin embargo, se enfatiza que bitcoin no es una moneda legal y no está autorizada como medio de pago de bienes y servicios», reiteró el banco.

Esto fue suficiente para que un grupo consultor de criptografía, Criptoasesores, instalara «los primeros cajeros automáticos ensamblados localmente en la capital, Quito, para proporcionar a los ecuatorianos una forma segura y fácil de adquirir y vender criptocurrencies», informó la Sra. Gómez. Se instalaron dos cajeros automáticos a un costo de 22.000 USD cada uno, capaces de intercambiar fiat por bitcoin, dash y puras.

Banco Central del Ecuador prohíbe los cajeros automáticos Crypto en respuesta

«Cada día, más y más ecuatorianos comercian bienes y servicios gracias a Bitcoin y otras monedas digitales emergentes», explicó, «como lo demuestran los vendedores y compradores que aparecen en Localbitcoin y en varias comunidades de medios sociales». Por lo tanto, los cajeros automáticos de Crypto no harán más que acelerar la adopción, como explica la Sra. Gómez: «No es necesario ningún contacto previo con las monedas digitales, ni siquiera poseer un monedero electrónico. El cajero automático imprime la información de una nueva billetera a la que se ha transferido la divisa adquirida. Sin embargo, para venderlos, uno ya debe tener un dispositivo con una billetera y hacer una transacción habitual a la dirección proporcionada por el cajero automático. Después de la verificación, el cajero automático entrega el dinero y un recibo»

De manera más severa, aproximadamente una semana después del lanzamiento, el banco central devolvió el golpe, públicamente y en voz alta. No es legal porque no está respaldada por una institución financiera supervisada por la Superintendencia de Bancos», explicó Verónica Artola, según El Comercio. «Tampoco es un servicio financiero autorizado por la Superintendencia. Usted puede invertir en estas divisas, pero no comprar bienes o servicios en el país», insiste además en que los cajeros automáticos criptográficos no están autorizados por los códigos legales financieros del país.

Dany Ledesma, de Criptoasesores, dijo que el grupo no pidió permiso oficial «porque no estamos prestando un servicio financiero». Es como cuando compras minutos de recarga en una máquina». Como tal, los cajeros automáticos serán sólo para fines educativos, lo que permitirá a los compatriotas probar lo que es posible. «Continuamos trabajando para mejorar la tecnología de los cajeros automáticos y encontrar un modelo de negocio rentable», dijo a Antigua Report. «Uno de nuestros objetivos es que la venta y compra de criptocurrencies se convierta en algo formal y legal, para que la gente pueda realizar transacciones más seguras».

En cualquier caso, es evidente que el gobierno considera a bitcoin como una amenaza, y la atención que ha prestado a dos cajeros automáticos de poca monta en su capital probablemente terminará teniendo un efecto Streisand, lo que permitirá que más gente oiga hablar del fenómeno que se está extendiendo por todo el mundo y por todo el país. ¿Qué opinas de la apertura de cajeros automáticos como medida educativa? Háganoslo saber en la sección de comentarios a continuación.

Ecuador se convierte en el primer país en desplegar su propio efectivo digital

En el año 2000, Ecuador se deshizo de su moneda de tropiezo por el dólar estadounidense. Más de 15 años después, el país sudamericano está renovando de nuevo su sistema monetario, utilizando monedas digitales.

Un hombre compra dólares estadounidenses a un cambista callejero a una tasa de 25.000 sucres por dólar en Quito, Ecuador, el 11 de enero de 2000, después de que los directores del Banco Central del Ecuador aprobaran un plan para dolarizar la economía. El Sistema de Dinero Electrónico de Ecuador se puso en marcha en diciembre al permitir que los usuarios que califiquen puedan abrir cuentas, y comenzará a actuar como un medio real de transacción este mes.

Una vez que el gobierno cambie el interruptor, la nación sudamericana de 16 millones de habitantes albergará el primer sistema de pago electrónico administrado por el estado. (Otros países, como Suecia, utilizan ampliamente las monedas digitales, pero no están patrocinadas por el Estado). Pero el gobierno ecuatoriano dice que el plan está diseñado para apoyar su sistema monetario basado en el dólar, no para reemplazarlo.

«El dinero electrónico está diseñado para operar y apoyar el esquema monetario de dolarización», escribió el economista Diego Martínez, delegado del Presidente de la República ante la Junta de Regulación y Política Monetaria y Financiera, en un comentario proporcionado por un portavoz del banco central. Martínez dijo que la ley ecuatoriana establece expresamente que las transacciones económicas se realizan en dólares estadounidenses.

El dinero electrónico no sólo ayudará a los pobres, añadió, sino que actuará como un mecanismo de ahorro para el gobierno: Ecuador gasta más de 3 millones de dólares cada año para cambiar los deteriorados billetes viejos por nuevos dólares, dijo Martínez. Probablemente habría menos desgaste de la moneda si gran parte de ella se almacenara en el banco central mientras los ciudadanos dependieran de los pagos por móvil.

Otros, tanto dentro como fuera de Ecuador, han especulado que el país tiene metas más amplias. Afirmando que no hay ninguna razón plausible para que Ecuador proporcione «un medio exclusivo para los pagos móviles», Lawrence White, profesor de economía en la Universidad George Mason, escribió en un artículo reciente que «es difícil encontrarle sentido al proyecto más allá de la maniobra fiscal que allana el camino hacia la desdolarización oficial».

White dijo que la prohibición de bitcoin del gobierno en julio y la prohibición de sistemas de dinero electrónico que compiten entre sí demuestran las intenciones de Quito. Aunque los funcionarios ecuatorianos no han dicho públicamente que ven el dinero electrónico como una posible salida de la moneda estadounidense, «siguen vinculándolo a su frustración por estar en el estándar del dólar», dijo White.

Una moneda digital permitiría, en teoría, que el banco central de Ecuador emita dinero nuevo que no esté directamente vinculado a sus reservas en dólares estadounidenses. Pero las autoridades ecuatorianas han negado repetidamente que existan tales planes.

En una carta publicada en español en el sitio web del Banco Central del Ecuador en agosto, los funcionarios dijeron que el sistema de pago propuesto no tiene la intención de atender las facturas del país, que no se utilizará para pagar a los trabajadores y contratistas del gobierno, y que no dará lugar a la fuga de capitales.

El sistema del dólar ha sido bueno para la relativamente baja inflación y las bajas tasas de interés del país, dijo White, y agregó que sería difícil comenzar una nueva moneda sin arruinar la economía. La tasa de inflación mensual más reciente de Ecuador, del 3,67 por ciento, es inferior a la de países vecinos como México, Chile, Costa Rica y Bolivia.

Como mínimo, dijo White, el gobierno está buscando obtener ganancias al mantener el monopolio de todos los pagos electrónicos, y si realmente quisieran beneficiar a los pobres, los funcionarios de Quito permitirían que los sistemas del sector privado que compiten entre sí redujeran los costos.

El Banco Central de Ecuador anunció a principios de esta semana que había firmado un acuerdo con una organización de taxis de 60.000 miembros para aceptar el dinero electrónico. La segunda fase del proyecto, en la que los usuarios podrán pagar por determinados servicios y enviar dinero entre individuos, comenzará a mediados de febrero.

Una tercera fase del sistema de dinero electrónico comenzará en la segunda mitad de este año, según anuncios del gobierno, y permitirá a los usuarios pagar por servicios públicos como impuestos a través del pago móvil. Fausto Valencia, que supervisa el proyecto para el banco central, dijo que el gobierno espera que unas 500.000 personas se inscriban en 2015, según varios informes ecuatorianos.

«Creo que muy rápidamente la gente lo usará en todas partes», dijo Paul Buitink, un experto en criptocurrency que enseña en la Universidad San Francisco de Quito. «El plan es bastante agresivo, realmente quieren que toda la población lo use lo antes posible.» Buitink dijo que el proyecto ha sido relativamente bien recibido por el público ecuatoriano. Hay algunas preocupaciones sobre la privacidad, dijo, pero en general se ha visto como un paso positivo.

No confundir con bitcoin

A pesar de varios titulares que dicen lo contrario, el sistema de dinero electrónico de Ecuador es diferente de bitcoin. Mientras que la criptocurrencia más popular del mundo es un token digital que funciona en una red electrónica descentralizada (aunque criptográficamente segura), el nuevo proyecto de Ecuador estaría controlado por el gobierno y vinculado directamente a la moneda local, el dólar.

El proyecto creó inicialmente un gran interés en la blogosfera bitcoin, pero ese interés decayó una vez que quedó claro que el proyecto de Ecuador no presentaría una alternativa competitiva. No sólo la tecnología es diferente, sino que el sistema de dinero electrónico de Ecuador actualmente sólo puede ser accedido por ciudadanos y residentes que califiquen.

De hecho, el proyecto de Ecuador es más similar a M-Pesa, un servicio de transferencia de dinero por teléfono móvil iniciado por Vodafone, según Pete Rizzo, editor estadounidense del sitio de criptocurrency CoinDesk.

En muchos sentidos, el nuevo sistema será una versión gubernamental de Venmo: los usuarios podrán realizar pagos con la ayuda de un teléfono móvil y almacenar el valor en sus cuentas. Pero a diferencia de la popular aplicación para smartphones, la versión ecuatoriana también podrá funcionar en dispositivos móviles «tontos». El sistema de dinero electrónico no requiere acceso a Internet ni una cuenta en una institución financiera, y puede ser canjeado por dinero físico en cualquier momento, según el sitio web del banco central.